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La estátua de Colón

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San José- Después de horas de debate en una de las ciudades más diversas de la nación, los líderes de San José votaron el martes para eliminar una controvertida estatua de Cristóbal Colón que se encuentra en vestíbulo de la Alcaldía.

¨Pienso que todos se están complicando la vida para evitar herir a otros,¨ dijo el Alcalde Sam Liccardo después de que más de 60 miembros de la comunidad se dirigieron al consejo, algunos pidiendo que remueven la estatua y otros diciendo que debería permanecer. ¨¡Dejemos de complicarnos la vida! Vamos a ver si podemos dejar esto en el pasado y enfocarnos en lo positivo, y hay mucha positividad en nuestra comunidad que debemos honrar.¨

La comunidad Italoamericana tendrá 6 semanas para encontrar un local para la estatua- un símbolo que ha encendido una tormenta controversial – o la ciudad tendrá que almacenarla.

El concejo municipal ha considerado una variedad de opciones, incluyendo trasladar la estatua al Aeropuerto Internacional de San José más allá del área de seguridad, y mover la estatua al Parque Histórico en el edificio del Banco de Italia, pero todos resultaron polémicos.

El alcalde y otros miembros del consejo pasaron horas yendo y viniendo, con Liccardo diciendo que originalmente había considerado apoyar la opción del aeropuerto, pero cambió de opinión después de escuchar a los miembros de la comunidad y llegar a la conclusión  que la estatua continuaría siendo una “espina” en el costado de San José.

“No importa qué hagamos, creo que vamos a insultar a alguien”, dijo el concejal Johnny Khamis.

Para muchos, la estatua ha llegado a representar la violencia y la glorificación de un hombre acusado de ser un brutal colonialista europeo. Mientras los miembros del consejo hablaban, algunos en la audiencia portaban carteles que pedían que se quitará la estatua y otros se paraban y daban la espalda en un silencioso acto de protesta.
La estatua es “un símbolo de genocidio”, dijo Peter Ortiz, de 28 años, quien nació y se crió en San José y es miembro de Brown Berets, que buscaba sacar la estatua del territorio público.

Él fue uno de varios residentes apasionados que llenaban las cámaras del consejo para pedir su eliminación.

Y varios miembros del consejo estuvieron de acuerdo.

“Colón pertenece a los libros de historia”, dijo la concejala Sylvia Arenas. “No creo que él pertenezca a nuestro palacio muncipal”.

Pero para otros, la estatua es una pieza de la historia y un símbolo de las contribuciones de los italoamericanos en los primeros días de San José. Durante un largo e intenso período de comentarios públicos que comenzó más de seis horas después de una reunión del Concejo Municipal, la gente de ambos lados aplaudían y abuchearon mientras los oradores se dirigían a los miembros del consejo.

“Esto no proviene del odio”. Esto tiene que ver con la justicia para mi comunidad “, dijo Ortiz.

El debate se produce cuando las comunidades de todo el país reflexionan sobre qué hacer con las estatuas y los monumentos conmemorativos dedicados a las figuras polarizadas con afiliaciones desagradables, incluidos los monumentos confederados que los oponentes alegan que inspiran a los supremacistas blancos. En San José, miembros de la comunidad vietnamita presionaron exitosamente al consejo a prohibir la exhibición de la bandera de la República Socialista y comunista en los mástiles de la ciudad.

“Es imposible borrar esta historia”, dijo Gloria Lally, una residente de San José con raíces indígenas que apoya mover la estatua fuera del terreno público. “Está grabado en la mente de mi gente”.

La estatua de Colón no es la única obra de arte polémica en San José. Una estatua del ex alcalde Thomas Fallon ha sido reubicada repetidamente en medio de gritos de que el alcalde del siglo XIX era hostil a las comunidades nativas.

Pero algunos grupos italoestadounidenses pensaron que la estatua debería permanecer en el Palacio Municipal como una celebración del viaje del explorador italiano en 1492 a través del Atlántico.

“Colón fue un navegante muy valiente”, dijo Tony Zerbo, quien forma parte de la junta directiva de la Fundación de Herencia Hispanoamericana, y quería que la estatua permaneciera en la Alcaldía.

Zerbo reconoció la controversia sobre Colón, pero dijo que sus acciones no estaban fuera de lugar en su tiempo.

“Es complicado,” dijo Liccardo, refiriéndose a la gente que honraba a los presidentes que tenían esclavos. “No soy fanático de simplemente enterrar a la historia.”

El debate se produce cuando las comunidades de todo el país reflexionan sobre qué hacer con las estatuas y monumentos conmemorativos dedicados a las figuras polarizadas con afiliaciones desagradables, incluidos los monumentos confederados que los oponentes argumentan inspiran a los supremacistas blancos. En San José, miembros de la comunidad vietnamita presionaron con éxito al consejo para prohibir la exhibición de la bandera de la República Socialista de Vietnam comunista en los mástiles de la ciudad.

“Es imposible borrar esta historia”, dijo Gloria Lally, una residente de San José con raíces indígenas que apoya mover la estatua fuera de las tierras públicas. “Está grabado en la mente de mi gente”.

La estatua de Colón no es la única obra de arte polémica en San José. Una estatua del ex alcalde Thomas Fallon ha sido reubicada repetidamente en medio de gritos de que el alcalde del siglo XIX era hostil a las comunidades nativas.

Pero algunos grupos italoestadounidenses pensaron que la estatua debería permanecer en la alcaldía como una celebración del viaje del explorador italiano en 1492 a través del Atlántico.

“Colón fue un navegante muy valiente”, dijo Tony Zerbo, quien forma parte de la junta directiva de la Fundación de Herencia Hispanoamericana y quería que la estatua permaneciera en la alcaldía.

Zerbo reconoció la controversia en torno a Colón, pero dijo que sus acciones no estaban fuera de lugar en su tiempo.

“Es complejo”, dijo Liccardo, señalando que la gente honra a los presidentes que tenían esclavos.

“No soy fanatico de simplemente enterrar la historia”.

En los últimos años, la estatua ha sido vandalizada al menos dos veces. El año pasado, un vándalo derramó pintura roja y negra sobre la estatua, y en 2001, un hombre que gritaba “¡Asesino!” Y “¡Genocidio!” Le rompieron la cara a la estatua con un mazo.

El concejal Raúl Perez había esperado que surgiera algún consenso durante el período de comentarios públicos, pero reconoció que eso no sucedió.

“Ninguno de estos lugares que se proponen hoy es el lugar apropiado para esta estatua”, dijo. “Una estatua de este tipo pertenece a un museo”.

Pero hasta ahora, ningún museo ha sido identificado para aceptarlo. La estatua fue creada por un estudiante que nunca hizo otra escultura, dijo Jon Cicirelli, director en funciones de Obras Públicas, y no es particularmente valiosa como una obra de arte.

“La historia es complicada”, dijo la concejal Dev Davis, “porque las personas son complicadas”.

San Jose City Council votes to remove controversial Christopher Columbus statue

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