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Avances médicos en los próximos 50 años

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¿Cómo le gustaría ver crecer sus extremidades perdidas, o salvar a los bebés nacidos prematuramente? ¿Qué pasaría si un cerdo pudiera ayudarte con un corazón de reemplazo? El futuro de la medicina puede hacer todo esto posible, y más.

En el siglo pasado, hemos erradicado la viruela y hemos aprendido cómo trasplantar corazones de un humano a otro. Pero aún tenemos un largo camino por seguir. Aquí hay algunos avances médicos que podríamos ver en los próximos 50 años.

En primer lugar: salvar a los bebés prematuros. El 10% de los recién nacidos en Estados Unidos nacen demasiado temprano Muchos mueren. Y aquellos que sobreviven, generalmente enfrentan una vida  de problemas de salud. Pero los investigadores del Hospital de Niños de Philadelphia están buscando una solución.

En 2017, crearon úteros artificiales para fetos prematuros de cordero. Después de 4 semanas en el útero artificial, los fetos tuvieron: órganos más desarrollados, comenzaron a crecer lana y algunos incluso abrieron los ojos. En el futuro, una configuración similar podría ayudar a que los bebés prematuros se desarrollen completamente después del nacimiento.

El siguiente problema es resolver la crisis de escasez de órganos. Miles de estadounidenses mueren cada año a la espera de un trasplante de un órgano. Para terminar con esto, un equipo de investigadores está tratando de hacer crecer órganos humanos dentro de los cerdos. Resulta que los cerdos tienen ADN y órganos que son similares a algunos órganos humanos. Y pueden madurar más rápido – en solo 9 meses. En contraste para los humanos, se necesitan años para que esos mismos órganos maduren en un cuerpo humano. Esto permitiría crecer más órganos para trasplantes, y más rápidamente. Pero no es fácil para las células de una especie sobrevivir dentro de otra.

Por eso fue un gran éxito cuando los investigadores cultivaron exitosamente células madre humanas dentro de un embrión de cerdo en 2016. Este híbrido humano-cerdo fue el primer paso importante en la dirección correcta. Pero los trasplantes de órganos de cerdos puede no ser la única opción para los pacientes. Otro grupo de investigadores del Instituto Politécnico de Worcester de Massachusetts han convertido las hojas de espinaca en tejido del corazón.

Esto podría convertirse en una forma de curar órganos dañados, en lugar de reemplazarlos. Verás, las hojas de espinaca tienen una red de venas que, por lo general, transportan agua a través de la planta. Pero aquí, los investigadores llenaron las venas con un tinte rojo, similar a la sangre. Y reemplazan las células de la planta con células musculares de un corazón humano que, en el proceso, hizo la planta translúcida. ¡Las células musculares comenzaron a bombear el tinte rojo a través de las venas como si fueran vasos sanguíneos en un corazón real!

Ahora, esto es solo el comienzo. Pero los investigadores imaginan la curación de órganos y tejidos dañados con injertos de plantas utilizando todo, desde espinacas hasta brócoli.

Por último, pero no menos importante, es quizás la misión más ambiciosa de todas: la regeneración. Aproximadamente 185,000 amputaciones ocurren cada año en los Estados Unidos. Y mientras las prótesis son cada vez más avanzadas, no pueden reemplazar extremidades reales. Es por eso que los científicos recientemente se han interesado en un tipo especial de salamandra, llamada axolotl. Esta salamandra puede crecer nuevamente casi cualquier cosa, incluyendo extremidades, pulmones e incluso sus ojos.  Los científicos finalmente están comenzando a desbloquear el secreto del axolotl identificando los genes responsables de sus superpoderes de regeneración.

Tenemos la esperanza de que, tal vez algún día, podamos diseñar genéticamente una droga que emule la misma regeneración en los humanos. Ya sea para salvar vidas o mejorarlas, la medicina moderna ciertamente tiene un futuro interesante por delante.

Original Link: https://www.businessinsider.com/medical-breakthroughs-future-medicine-stem-cell-2018-8

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